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2016年10月17日 (月)

シャーロック・ホームズの帰還 コナン・ドイル [読書記]

ホームズといえばヴィクトリア時代が思い浮かぶが、本書『帰還』シリーズでは世紀末から20世紀初頭にかけて、電気照明が実用化され、自転車の流行した時代に活躍する探偵の姿が愉しめる。

『Charles Augustus Milverton 犯人は二人』
本書の中のお気に入り。スキャンダルネタを手に社交界を揺るがし儲けるロンドンの大悪党、ミルヴァートンに対峙し、法を犯してまで名誉を守るホームズの姿が凛々しい。
冒頭、ミルヴァートンに屈するかにみえたホームズ。だが紳士たるもの、婦人が助けを懸命に求めているとき、危険など気にするべきではない。「自尊心や名声のために最後まで闘う」(p326)決意を行動に移すホームズとワトスン。この「二人の犯人」は真の紳士だ。
静寂の書斎の中の緊迫、そして訪れる復讐の惨劇。事後の某貴族夫人の胸中を想うとやるせなさが募る。せめて後半生に幸あらんことを願う。

『The Second Strain 第二の汚点』
或る秋の朝、グラッドストーンをモデルにした大物老政治家にして首相と、やり手の若手貴族閣僚の突然の訪問を受けるホームズたち。仏露・独墺の各同盟にバランスを取る英国の立場を揺るがしかねない手紙の紛失。時を同じくして起きた殺人事件。国際諜報組織のエージェント。ホームズの鮮やかな事件解決の手腕! 面白くないわけがない。

『The Dancing Men 踊る人形』
子供の落書きにしか見えない暗号の恐怖、秘密結社の内紛、誠実な男の悲劇。
ホームズの推理が冴える傑作。

『The Empty House 空き家の冒険』
突如、ワトスンの前にその姿を現したホームズ。バリツ、チベット紀行などの記述も興味深いが、愛妻を亡くした相棒に、悲しみには仕事が一番の薬だと慰め励ますホームズの姿が凛々しい。そうだ、男なら紳士でありたい。

『The Priory School プライオリ学校』
湿地帯に刻まれた自転車のタイヤの溝の形、「牛」の蹄、ホームズも驚愕したホウルダネス卿の秘密。ウェットとドライの入り混じる興味深い物語。

『The Abbey Grange アビ農園』
警察とは立場・思想の異なる民間のprivate detectiveは、被害者だけでなく、加害者にも法を超越した救済を示すことができる。ホームズの「紳士」がいかんなく発揮される一編。

他に
『The Norwood Builder ノーウッドの建築士』
『The Solitary Cyclist 孤独な自転車乗り』
『Black Peter 黒ピータ』
『The Six Napoleons 六つのナポレオン』
『The Three Students 三人の学生』
『The Golden Prince-Nez 金縁の鼻めがね』
『The Missing Three-Quarter スリー・クォーターの失踪』
を収録。

付録の『競技場バザー』『ワトスンの推理法修業』は小作品というより、習作といったところか。

スピンオフ作品は数あれど、やはり本家は何かが違う。
シドニー・パジット氏による挿画とオックスフォード版の充実した解説により、ホームズの世界を思う存分楽しめる一冊である。


The Return of Sherlock Holmes
シャーロック・ホームズ全集⑥
シャーロック・ホームズの帰還
著者:Sir Arthur Conan Doyle、小林司、東山あかね(訳)、河出書房新社・2014年7月発行
2016年10月17日読了

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